"Вавилон 5" - Ретроспектива

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » "Вавилон 5" - Ретроспектива » Минбар (The Minbari) » Офйёр, горная цепь


Офйёр, горная цепь

Сообщений 1 страница 27 из 27

1

***

http://vana.kilb.ee/polva06_1_files/image012.jpg

Протяжённая и труднопроходимая гористая местность кольцом окружает промышленный район Офйёр - самый дальний горнорудный центр Минбара. В силу наличия сильнейшей магнитной аномалии здесь невозможны полёты космических кораблей и наземного воздушного транспорта. Холодная погода с температурой около 15-20 градусов ниже нуля (по Цельсию) и сильными снежными буранами царит здесь почти круглый год, и лишь в редкие ясные недели путники могут видеть невероятной красоты зрелище: высокие хрустальные горы Офйёра, отражающие солнечные лучи в роскошном буйстве красок.

Отредактировано Джон Шеридан (2013-04-29 11:46:55)

0

2

Первый день прошёл без происшествий. Путники преодолели немалое расстояние по заснеженной равнине, а когда настала ночь, они устроились спать прямо на дороге, завернувшись в надёжные спальные мешки - в снегоходах, конечно, тоже можно было кое-как поместиться, но это было неудобно. И даже учитывая, что снегоходы офйёрской модели фактически представляли собой настоящие машины-внедорожники - герметично закрытые модули на больших колёсах, сделанные по полуорганической технологии - всё равно на снегу спать было приятнее.
На второй день появились первые признаки бури. Рилен, едва проснувшись, уловила изменение в дуновении ветра.
- Плохо дело, - покачал головой опытный Далал. - Скоро погодка разыграется на славу!
Если он был прав, то придётся им пятерым забраться в свои снегоходы и, закупорив все щели, ждать, когда буран пройдёт, а потом всеми способами откапывать снегоходы из-под снега, да и дорогу тоже потребуется расчищать. Ничего, впрочем, особенно страшного: минбарцы много лет отправляли отряды в Офйёр, и технология борьбы со стихией была давно известна. Другое дело, что всё это сулило дополнительные задержки - а это последнее, чего можно желать в форс-мажорной ситуации.
Помедитировав, сидя в снегу, Рилен задумчиво смотрела на север, туда, где белые снега постепенно начинали возвращаться с земли обратно на небо. Где-то там, внутри Кольца Офйёра, высочайшие пики которого они увидят ещё через много дней пути, таится ответ на вопрос, что же случилось с тридцатью исчезнувшими мастерами.
- Будем надеяться, что буря обойдёт нас стороной, - сказала Рилен. - И давайте поднажмём немного - к вечеру мы должны добраться до первой контрольной точки, и я совсем не хочу выбиваться из графика!
С этими словами Рилен села в свой снегоход и вновь повела его по заснеженному северному пути.

0

3

Контрольную точку прошли, почти не выбившись из графика: разница между планом и прибытием по факту составила чуть больше часа. Рилен вошла в небольшой домик, вырезанный прямо в теле выходящего из Земли кристалла, хорошенько засыпанного снегом, активировала устройство связи и настроилась на волну Йедора.
- Запишите сообщение из контрольной точки номер 235. Говорит Рилен Кор, я веду спасательный отряд на поиски пропавшей группы Ворига. Мы успешно добрались до Схоллума, а затем проехали на снегоходах до сюда. Пока что всё идёт в соответствии с планом, но надвигается буря, и потому возможна задержка. Думаю, что мы достигнем контрольной точки номер 236 примерно через три дня пути. - Поколебавшись секунду, Рилен переключила канал и передала ещё одно сообщение. - Фамиану Кору, дом номер 155 по Серебряной улице. Фамиан, у меня всё хорошо. Люблю тебя, очень скучаю. Не уставай на работе, и пусть улыбка чаще украшает твое лицо. - Быть может, кто-то из недоброжелателей перехватит это сообщение и потом при случае использует эмоциональность Рилен против неё самой - сейчас женщину это не волновало.
Выйдя из домика, Рилен вернулась за пульт снегохода. Вечерело. Снежинки причудливо блестели в сумерках. Дорога вокруг была белой, земля спала под снежным покрывалом. То тут, то там вставали, словно стражи белых просторов, хрустальные кристаллы. Некоторые из них достигали многих метров в высоту, а другие едва выставлялись из-под снега, имея вид простых сугробов. Раньше Рилен никогда не бывала в Офйёре, и её восхищали эти места. Если бы не было необходимости спешить на помощь пропавшим мастерам, она бы с радостью провела здесь долгую-долгую медитацию. Среди бескрайних снежных просторов душа живёт совсем не так, как в городе. Должно быть, её спутники тоже прониклись этим ощущением, потому что и Далал, и Навин хранили задумчивое молчание.
- Кайренн, отправляемся, - Скомандовала Рилен и первой вывела свой снегоход на дорогу, а через пару секунд и вторая машина, в которой ехали Кайренн с Зироном, последовала за ним.

+1

4

Когда несколько человек попадают в замкнутое пространство, где они надолго оказываются в обществе друг друга, молчание, сколь бы долго оно ни длилось, на самом деле означает лишь вопрос, кто заговорит первым. Очевидно, Навин решила посостязаться в сдержанности с Рилен - но помимо них в машине был ещё один минбарец, мастер Далал. Ему их негласное противостояние было невдомёк, а вот пообщаться тянуло, и пользуясь всеми своими преимуществами: старшинства, простоты характера и принадлежности к самой бесконфликтной касте мастеров - Далал первым начал беседу, столь необходимую на самом деле всем троим. Ведь они не сомневались, что в другой машине молодые Зирон и Кайренн уже вовсю болтали о том о сём.
- Как по вашему, что же могло случиться с группой Ворига? - Спросил своих спутниц Далал.
Первой, разумеется, ответила Рилен - как глава отряда, и Навин таким образом победила в их тайном споре.
- Я надеюсь, что ничего страшного, - сказала молодая жрица. - Например, их городок могло завалить снегом. Не просто замести слегка, а, скажем, лавина могла сойти и погрести под собой все ходы. В этом случае им хватит провизии как минимум на два месяца, а мы приедем через один.
- Хорошо бы, - закивал Далал, - ведь это самое безобидное, что могло произойти здесь. Вориг очень экономичен, и я уверен, что он растянет продукты не на два, а на три месяца, даже если им всем придётся жить впроголодь.
- Возможно также, что знаменитая Офйёрская магнитная аномалия снова проявила себя, - подала свой голос воительница Навин.
Это было уже более тревожно, потому что аномалия Офйёра была едва ли не самой неразрешимой загадкой планеты Минбар. Никто точно не знал, в чём именно её причина и каковы в конечном счёте её свойства, но несомненно было одно: она существовала, не позволяя никаким самолётам и кораблям летать в этом районе, а также порой становясь причиной различных новых феноменов.
- И всё равно, я верю в Ворига! Ведь он мой друг, мы давно уже работаем вместе. Я передал ему смену, отработав свою. Это один из лучших мастеров Схоллума, но он не потерялся бы и среди талантливейших жителей Йедора! Ему нравится здесь, Вориг любит Офйёр, любит снега и горы. И я знаю, что Кольцо Офйёра отвечает ему любовью. Вселенная течёт во всём, что существует, не так ли, Рилен? - Женщина кивнула, заинтересовавшись неожиданно глубокими словами Далала. Поддерживать разговор, ведя снегоход по тяжёлой зимней дороге, было нелегко, но Рилен справлялась. - Вориг говорил мне, что он чувствует себя единым с этими горами, как будто бы в его крови струится растопленный снег Офйёра...

+1

5

Ульяна с бешеной скоростью летела по белой морозной пустыне. Погода стремительно портилась: небо быстро затягивалось облаками, чуть поодаль виднелась свинцово-чёрная туча, стремительно двигавшаяся девушке навстречу. Вой ветра всё усиливался, своим ледяным дыханием он обжигал щёки, выбивал слезу из глаз, и, как мальчишка-проказник, вздымая в воздух тучи снежной пороши, швырял их в лицо рейнджеру, словно пытаясь сбить её со снегохода. Всё чаще он пробовал сбить и саму машину, опрокинуть её, заставив зарыться перепуганной куропаткой в снег, но девушке пока удавалось вовремя выравнивать крен. Любой здравомыслящий человек, тем паче – минбарец, уж давно бы повернул назад, чтобы переждать надвигавшуюся снежную бурю.
 
      Но Ульяна сделать этого не могла – там, позади, где-то в этой сгущавшейся снежной мгле, её ждали лишь горящие обломки её корабля да разорванные, искорёженные взрывом тела товарищей. Если бы ей не удалось вовремя вскочить на снегоход, скорее всего, она тоже уже была бы мертва. В её голове до сих пор не укладывалось, что на Минбаре кто-то мог напасть на минбарский корабль, тем более – на корабль рейнджеров. Но факт оставался фактом – их корабль был сбит во время приземления, а выживших добили появившиеся вскоре после этого воины из клана Клинков Ветра. По крайней мере, именно их эмблема красовалась на снегоходе, угнанном Ульяной.
   
    Поэтому сейчас у девушки не было иного выхода, как мчаться навстречу ветру и буре, к ближайшему порту, откуда она сможет связаться с Йедором и, доложив о происшествии, вернуться на базу… а оттуда – на «Вавилон-5», покинутый ею так неожиданно для неё самой. Впрочем, неожиданности были неизменной составляющей жизни рейнджеров, так что Ульяна постепенно научилась почти ничему не удивляться, принимая резкие повороты судьбы всего лишь как новые условия задачи под названием «жизнь». Новые условия требовали новых решений, только и всего.
   И всё же, перед её глазами постоянно всплывали картины гибели товарищей. Сколько уже близких ей людей были навсегда потеряны? Скольких ещё ей предстоит потерять? Невозможно было себе представить дальнейшую жизнь без острых шуточек Салливана или проникновенного взгляда Мазика, как невозможно было и осознать, что их больше нет. Совсем. И никогда уже они больше не появятся рядом.
   
    Ульяна опустила полимерный купол снегохода, отгораживаясь от леденящего лицо воздушного потока, и вновь выжала максимум скорости, периодически сверяя своё движение со встроенным навигатором. Судя по его показаниям, она была уже всего в нескольких днях пути от Схоллума. Слабое утешение, учитывая отсутствие у неё тёплой одежды и хоть какой-нибудь провизии. От холода пока её спасали купол и тепло двигателя гравицикла, но это пока, до тех пор, пока сам снегоход находился в рабочем состоянии.  О том, что будет, если машина не выдержит многочасовой безостановочной гонки и сдохнет на полдороге, Ульяна старалась не думать. У неё была только одна надежда – успеть добраться до Схоллума раньше, чем откажет снегоход.
   
     Ветер тем временем всё крепчал, набирая силу, его удары в борт машины становились всё мощнее и яростнее. И вот, к лентам позёмки, поднимаемым ветром со снежной целины, присоединился лёгкий белый пух, вдруг разом посыпавшийся из небесной перины-тучи. Снег валил всё гуще и гуще, скрывая за белой мглистой завесой панораму дороги, начавшей подниматься в гору. Хлопья налипали на обзорное стекло купола, сбивались в комки, постепенно превращаясь в один большой сугроб, совершенно лишая Ульяну возможности хоть что-то видеть впереди себя. Корпус снегохода заходил ходуном под резкими рывками ветра. Онемевшие от напряжения руки рейнджера с трудом удерживали руль. Девушка поняла, что как бы она ни торопилась, но ей придётся остановиться и переждать бурю, если она не хочет разбиться, налетев на какую-нибудь незамеченную ею вовремя скалу, или опрокинувшись на полной скорости.
   
   Она затормозила, останавливая машину и… только вовремя сброшенная скорость спасла её от лобового столкновения с другим снегоходом, неожиданно вынырнувшим ей навстречу.
   Ульяна резко вывернула руль, пытаясь уйти от удара. Снегоход завертелся волчком, зацепил-таки встречный снегоход и, отскочив в сторону, тут же столкнулся со второй машиной, шедшей чуть в стороне от первой. Полозья машин сцепились и обе они, увлекаемые ветром, завалились набок, перегородив дорогу.
  Ульяна похолодела. Неужели ловушка? Они гнались за мной всё это время, чтобы не дать уйти, чтобы добить?! Девушка быстро вытерла кровь с разбитой губы и сжала в руке денн’бок, готовая раскрыть его в любой момент…

Отредактировано Ульяна Руссо (2012-12-17 11:13:04)

+1

6

Вряд ли на этой безлюдной заснеженной дороге можно было ожидать чего-то более необычного, чем встречная машина. Рилен вела снегоход на приличной скорости, как вдруг из-за поворота выскочил другой. Минбарка с трудом увернулась от столкновения, и хорошо ещё, что другой водитель тоже сбросил скорость, и они лишь легонько задели друг друга. Завернув крутой вираж, Рилен остановилась в сугробе. Обернувшись, она и её спутники увидели, что Кайренну повезло меньше: он не сумел быстро среагировать на несущегося навстречу незнакомца, да и тот на этот раз оплошал.
- Навин, скорее! Нужно им помочь! - Скомандовала жрица. - Далал, проверь наш снегоход и выведи его обратно на дорогу!
Из второй машины выбрались Кайренн и Зирон, они не пострадали.
- Что это значит?! - Негодовал молодой воин. - Кто этот лихач? Он же мог убить нас!
- Жив ли он сам? - Вопросил Зирон, потирая ушибленную ногу и глядя в сторону неизвестного снегохода, лежавшего рядом.
Кайренн, недолго думая, резко открыл его дверь - и тут же получил удар в челюсть. Он вскрикнул и завалился в снег, а глазам Зирона предстало лицо какой-то землянки - она была взволнована, зла и, как показалось мастеру, немного испугана. К тому же в руках у неё был боевой посох, только что безупречно использованный.
- Что вы делаете?! - Изумлённо воскликнул Зирон. - Зачем вы его ударили? Почему врезались в нас? Кто вы вообще такая?
Кажется, женщина понимала по-минбарски. Но молодой мастер не представлял себе, чего от неё ещё ждать, и потому отступил в сторону, предпочтя помочь Кайренну. Тотчас на его месте очутилась Навин, в боевом прыжке набросившаяся на инопланетянку и повалившая её в сугроб. Две женщины боролись в рукопашную, валяясь в снегу, и неизвестно, кто был ближе к победе - пока что они не уступали друг другу.
- Во имя Валена, прекратите немедленно! - Крикнула Рилен.
Однако Навин отступать не собиралась, как и её противница: они продолжали колошматить друг друга, не обращая на жрицу внимания. Тогда Рилен вынула из кобуры пистолет, которым вовсе не собиралась пользоваться в экспедиции, считая оружие лишь необходимой предосторожностью, поставила уровень поражения на минимум и выстрелила сразу в обеих широким оглушающим лучом. Со стоном Навин распласталась в снегу, а спустя пару мгновений сознание потеряла и незнакомка.
- Зирон, отнеси Навин в наш снегоход! - приказала старшая группы. - И возвращайся вместе с Далалом, вы оба нужны, чтобы починить снегоходы! - Обе машины, участвовавшие в столкновении, были серьёзно повреждены, а в единственный оставшийся снегоход ни за что не влезть вшестером, поэтому от двоих мастеров теперь зависели жизни кого-то из них. - Кайренн, что с тобой?
- Похоже, у меня сломана челюсть, - срывающимся голосом проговорил молодой воин.
Рилен гневно на него посмотрела. Он был слишком неопытен, безалаберен, неосторожен - последний человек для такого задания. Но кто-то из старейшин знал, что Кайренн раздражал Рилен, лишая её спокойствия своей неразделённой любовью к ней, и этот кто-то сделал всё, чтобы послать с ней в Офйёр именно этого недотёпу, тогда как её муж Фамиан остался в Йедоре!
- Найди аптечку в своей машине, - велела ему Рилен. - Сможешь сам оказать себе первую помощь? - Кайренн кивнул, поморщившись от боли, и гнев жрицы сменился жалостью. В конце концов, он был с ней в одной команде, и он явно не заслуживал такого несчастья. - Я помогу тебе, как только закончу с ней.
Жрица приподняла оглушённую женщину и прислонила к её снегоходу. Затем она осмотрела землянку. Дорожный костюм был похож на те, что носили рейнджеры. Вероятно, эта женщина была из них - тем более, что других землян на Минбаре почти нет. Но что ей понадобилось в Офйёре? И не знает ли она что-то об исчезновении тридцати мастеров из группы Ворига? Для Рилен было очевидно, что девушка-рейнджер не желала минбарцам зла - Кайренну досталось потому, что он полез в её снегоход без предупреждения. А Навин, не разобравшись, тут же принялась бить незнакомку. Этим воинам только бы драться, - посетовала про себя Рилен. - Подумать только, но когда-то ведь и я вела себя не лучше этой парочки!
Тут земная девушка застонала и очнулась. Она не смогла сразу подняться на ноги и обратила на Рилен долгий вопрошающий взгляд, в котором читалось полное непонимание происходящего.
- Приветствую вас, я - Рилен из дома Кор. Моя группа находится здесь с поисково-спасательным заданием. Кто вы и что здесь делаете? - Рилен говорила спокойно и доброжелательно, но со стальными нотками в голосе: всё же эта женщина могла быть ренегаткой или сумасшедшей, и потому жрица была готова в любой момент оглушить её снова - рука молодой минбарки незаметно сжимала рукоять пистолета, возвращённого в кобуру под тёплой курткой. - Вы сильно ударили одного из нас, хотя он не желал вам вреда, просто не проявил должной сдержанности. Его подруга разозлилась и напала на вас в ответ, так что мне пришлось обезвредить вас обеих. Через пару минут вы сможете встать. И поможете нам починить машины, надеюсь. Это столкновение очень усложнило нашу жизнь, ведь мы спешим, а тут довольно холодно и к тому же надвигается буря. - Рилен показала рукой в сторону огромной, необычно тёмной тучи, хотя и без неё шёл сильный снег, дул порывистый ветер, и было понятно, что погода портится.

0

7

Едва купол раскрылся, Ульяна молниеносным движением нанесла удар в голову противнику и одним прыжком оказалась на ногах. Но в следующую же секунду второй воин обрушился на неё сверху, мощным ударом пробив по ногам. Ульяна рухнула на колени, всё же успев достать противника денн’боком по рёбрам. Они вдвоём покатились по снегу, сцепившись врукопашную. Девушка дралась отчаянно, понимая, что в случае поражения её ждёт смерть. В какой-то момент ей показалось, что победа уже близка, но тут мощная звуковая волна ударила по ушам. Вскрикнув, Ульяна схватилась за голову.  Шум и боль в ушах быстро нарастали, и спустя несколько мгновений, она отключилась.

Очнулась она от холода, пронизывавшего до костей. Придя в себя, Ульяна поняла, что сидит, прислонившись к снегоходу. Пронзительно завывавший ветер немилосердно сёк её по щекам, крутясь в бешеной пляске с метелью. Вокруг не было видно ни зги за безумным снежным хороводом, сбивавшим с ног, залеплявшим глаза, нос, уши; ухитрявшимся попасть даже в рот при малейшей попытке заговорить. Над ней склонилась минбарка, судя по одежде, принадлежавшая к Касте Жрецов. Заметив, что рейнджер очнулась, жрица заговорила:

Рилен написал(а):

- Приветствую вас, я - Рилен из дома Кор. Моя группа находится здесь с поисково-спасательным заданием. Кто вы и что здесь делаете?.. Вы сильно ударили одного из нас, хотя он не желал вам вреда, просто не проявил должной сдержанности. Его подруга разозлилась и напала на вас в ответ, так что мне пришлось обезвредить вас обеих. Через пару минут вы сможете встать. И поможете нам починить машины, надеюсь. Это столкновение очень усложнило нашу жизнь, ведь мы спешим, а тут довольно холодно и к тому же надвигается буря.

- Ваши друзья… они из клана Клинков Ветра? – напрягая голос, чтобы пересилить громкий вой ветра, спросила Ульяна. Она не спешила представляться прежде, чем убедится, что её жизни ничего не угрожает…

+1

8

Зирон и Далал принялись приводить в порядок снегоход, который вёл Кайренн. Сам молодой воин слонялся рядом, держась за подбородок, и вид у него был довольно жалкий. Более опытный из мастеров смог быстро оценить ситуацию.
- Повреждена передняя ось, колёса деформированы. Поскольку снегоход отечественный, он сделан с применением органических технологий и может восстановить форму оси, а вот колёса нужно заменить. Зирон, сходи и принеси запаску из машины Рилен! Вместе с нашей будет две. Скорее!
Молодой мастер побежал выполнять поручение, но споткнулся и упал в сугроб. Кайренн тотчас помог товарищу подняться и спросил:
- Что с тобой? Ты точно не ранен?
- Не знаю... Нога болит.

При столкновении Зирон сильно ушиб ногу, но до сих пор стойко терпел боль, однако при попытке пуститься в бег он упал и теперь с трудом шёл по снегу, пряча лицо от сильного ветра со снегом и сильно хромая.
- Стой! - Крикнул тогда Кайренн. - Я принесу запаску, а ты лучше передохни!
Воин быстро обогнал Зирона, забыв ненадолго о боли в челюсти. Или это уже начал действовать анестетик? Зирон нерешительно захромал обратно к Далалу, который трудился изо всех сил, помогая машине привести себя в порядок.
- Быстрее, ребята, во имя Валена! Вы же не хотите тут замёрзнуть?! - Поторопил он молодых друзей.
Рилен обернулась к нему, контролируя движения незнакомки боковым зрением.
- Я могу тебе помочь, Далал?
Мастер замахал руками: - Нет, займись лучше этой горе-гонщицей, из-за которой я тут уже отморозил себе всю спину! - И он залез под снегоход, продолжая испытывать организм холодом.
Можно было простить ему несдержанные слова, учитывая сложность ситуации. Однако же то, что атмосфера в коллективе так накалялась, очень огорчало Рилен. Все они вели себя как-то неправильно, крича друг на друга, торопясь, не контролируя эмоции.
- Друзья, прошу вас, постарайтесь успокоиться! Произошло какое-то недоразумение, но скоро мы поедем дальше!
Жрица повернулась обратно к землянке.

Ульяна Руссо написал(а):

- Ваши друзья… они из клана Клинков Ветра?

- Нет, - удивлённо ответила Рилен. - Кайренн и Навин представляют клан...
- Звёздных всадников, - раздался чуть хриплый, утомлённый, но твёрдый женский голос, хорошо слышный даже сквозь завывания ветра. - Как и ты, Рилен... Когда-то. - Навин скользнула по старшей отряда колючим, раздражённым взглядом, в котором без труда читалось, что воительница думала о переходе Рилен в религиозную касту. - А теперь ты обратила оружие против своей сестры по нему! Так ты благодарна старейшинам нашего клана, взрастившим тебя?
Рилен почувствовала волну негодования, поднимавшуюся у неё внутри.
- Навин...
- Помолчи, Рилен. - Воительница отмахнулась от жрицы, как от мухи. Она подошла вплотную к незнакомке, встав между ней и Рилен, и каменным тоном спросила: - Что тебе нужно от Клинков ветра?

0

9

Поведение Навин очень разозлило Рилен, но жрица не желала этого показывать. Когда все срываются, кто-то должен оставаться спокойным. Рилен предпочла оставить Навин разговаривать с землянкой, а сама подошла к Зирону.
- Я осмотрю твою ногу.
Забравшись в снегоход, который не был повреждён, Рилен ощупала ушибленное место на ноге Зирона и поспешила успокоить его:
- Ничего страшного, кость цела, сустав тоже в порядке. Ты просто сильно ударился. - Женщина улыбнулась.
- Значит, мне повезло! - Молодой мастер выглядел довольным. - Если у меня всё хорошо, то я пойду дальше помогать Далалу!
- Хорошо, - согласилась Рилен.
Они вышли из машины и подошли к своим товарищам. Далал с Кайренном заканчивали чинить снегоход, но помощь Зирона была очень кстати. Неподалёку Навин вела беседу с неизвестной земной женщиной, и Рилен была рада, что они уже не хотели побить друг друга.
- Кайренн. - Негромко позвала минбарка. Парень тотчас обернулся к ней. - Подойди ко мне.
Передав инструменты Зирону, Кайренн сделал несколько шагов навстречу Рилен. Она осторожно ощупала его лицо. Когда женщина прикасалась к его подбородку, минбарец несколько раз вздрогнул, но подавил крик.
- У тебя очень сильный ушиб, но челюсть не сломана. Скоро всё пройдёт.
В глазах молодого человека читалось облегчение. И кое-что ещё. Рилен неслышно вздохнула и отвела взгляд. Если не вспоминать, какие глупости он творил во время экспедиции на планету Оракул, где Рилен и довелось познакомиться с юнгой Кайренном, и если как-то выбросить из головы, что он продолжает мечтать о ней даже теперь, когда Рилен соединила свою судьбу с другим мужчиной - то Кайренн был хорошим парнем. Вот только им обоим было бы гораздо лучше никогда больше не видеть друг друга - однако же кто-то устроил так, что в течение долгого времени они будут работать бок о бок. Значит, сейчас им нужно преодолеть свои эмоции и помогать друг другу - иначе ничего хорошего не получится.
В это время их второй снегоход завёлся и приятно зашумел. Из кабины вышел довольный Далал, а Зирон, наоборот, с удовольствием забрался погреться внутрь.
- Иди к нему, - велела жрица Кайренну. - Согрейся. А ты, Далал, посмотри теперь машину женщины, которая в нас врезалась. Хорошо? Или ты очень устал?
Для Рилен как для старшей в этом отряде приоритетом было как можно скорее понять сложившуюся обстановку, но в то же время она старалась проявлять к каждому участнику экспедиции максимум внимания и участия.
- Конечно, посмотрю, - заверил её Далал. - Не так уж мне и холодно! - Он прошёл мимо неё уверенной походкой, но Рилен показалось, что мастер весь дрожал от холода и усталости.
- Ты только глянь - и сразу греться! - Крикнула вдогонку Рилен.
Закончив говорить с ним, жрица вновь подошла к Навин и неизвестной.
- Оба наших снегохода исправны, мы должны как можно скорее ехать дальше. Если Далал и Зирон не смогут починить вашу машину, мы возьмём вас с собой, - сказала Рилен, обращаясь к землянке. - Но мы едем к Кольцу Офйёра и будем вдали от цивилизации ещё как минимум два месяца. Так что, надеюсь, ваш снегоход не разбит, и вы сможете продолжить свой путь в обратную сторону.
Рилен не знала, что неизвестная уже сообщила Навин, но судя по спокойствию на лицах обеих, никто из них большее не собирался выяснять отношения. Ситуация была под контролем.

+1

10

Рилен написал(а):

- Что тебе нужно от Клинков ветра?

- Вернее было бы спросить, что им нужно от меня… или от рейнджеров, - невесело усмехнулась Ульяна, болезненно поморщившись от боли в разбитой губе, и задумчиво ощупывая шишку на лбу, появившуюся после её знакомства с Навин. – Воины клана Клинков Ветра напали на наш корабль и перебили всех моих товарищей. Мне чудом удалось спастись, угнав один из их снегоходов.
    Она кивнула головой на завалившуюся набок машину, возле которой хлопотали два минбарца, судя по их одеждам, принадлежавшие к Касте Мастеров.
- Мне жаль, что так получилось, - тут же извинилась она. – Простите, что из-за моей оплошности Вам приходится задерживаться здесь, в такую ужасную погоду. Да, я, кажется, не представилась! Ульяна Руссо, рейнджер Второго Призыва.

Рилен написал(а):

- Оба наших снегохода исправны, мы должны как можно скорее ехать дальше. Если Далал и Зирон не смогут починить вашу машину, мы возьмём вас с собой, - сказала Рилен, обращаясь к землянке. - Но мы едем к Кольцу Офйёра и будем вдали от цивилизации ещё как минимум два месяца. Так что, надеюсь, ваш снегоход не разбит, и вы сможете продолжить свой путь в обратную сторону.


Минбарка была вежливой и дружелюбной, по крайней мере, внешне. Благодарно кивнув в ответ на предложенную помощь, Ульяна осторожно поднялась на ноги и, слегка прихрамывая, подошла к своему снегоходу, про себя дивясь чудесам минбарской выдержки и стойкости: вокруг уже вовсю бушевала буря, а маленький отряд собирался продолжать путь, невзирая на опасность сбиться с курса или попасть в аварию из-за плохой видимости и заносов. Будь они на Земле, Ульяна давно уже отдала бы приказ  остановиться и подготовиться, чтобы переждать бурю. Но минбарцы есть минбарцы, не стоило забывать, что их физиологические возможности намного превосходили возможности людей. А может, они торопятся из-за неотложности своего дела, - подумала она. Поэтому девушка просто молча присоединилась к осмотру пострадавшей техники.
Даже беглого взгляда ей хватило, чтобы понять – навигатор разнесло вдребезги. А без него путешествие по неизвестной ей местности становилось в тысячу раз опаснее.
- Рискнуть самостоятельно добраться до Схоллума, который я ни разу в жизни в глаза не видела? Не слишком ли я всё усложняю? Быть может, есть более простой способ сообщить о случившемся командованию?..
   Немного подумав, она обернулась к Рилен: - Простите, у вас ведь должна быть рация или радиопередатчик?
И тут же пояснила: - Я торопилась в Схоллум, чтобы передать важное сообщение, но без навигатора – а Вы сами видите, в каком он состоянии – боюсь сбиться с пути и застрять на полдороге. Быть может, я смогу через ваш передатчик связаться  с Йедором?

Получив положительный ответ от минбарки, она проследовала за ней и, включив рацию, попыталась настроиться на нужную волну. Однако в динамиках слышались лишь гудение и шум – буря набирала силу, полностью парализуя связь, наполняя динамики лишь сухим потрескиванием статики…
- Боюсь, у меня нет иного выхода, как остаться с вами до тех пор, пока не утихнет буря, - разочарованно протянула девушка, после нескольких безуспешных попыток выйти на связь, - Или пока не удастся починить навигатор на моём снегоходе. Мне жаль, что я доставляю вам такие неудобства.
  Ей приходилось уже почти кричать, чтобы пересилить завывания ветра, бешеными порывами закручивашего снегопад в несколько воронок. Ульяна тревожно вгляделась в снежную мглу, уже полностью скрывшую от глаз горизонт.
- Возможно, я ошибаюсь, но мне кажется, что нам пора подготовить себе какое-то укрытие от бури… если только вы не готовы прямо сейчас тронуться в путь, - осторожно заметила она и тут же, спохватившись, вежливо поклонилась.  – Не сочтите мои слова дерзостью…

+1

11

Ульяна Руссо написал(а):

Воины клана Клинков Ветра напали на наш корабль и перебили всех моих товарищей.

Навин в ярости чуть было не бросилась снова на девушку-рейнджера, но вовремя остановилась.
- Что?! Именем Валена, это невозможно! Не знаю, зачем ты нам лжёшь - но ты лжёшь!
Судя по выражению лица Ульяны, она тоже была на грани срыва. К тому же, если её рассказ правдив, то молодой женщине многое пришлось пережить, и совсем недавно. Но Рилен была согласна скорее с Навин: разве мыслимо, чтобы минбарские воины нападали на рейнджеров?
- Вы уверены, Ульяна? Можете поклясться, что на вас напали именно минбарцы? Что наши соотечественники убили кого-то из рейнджеров? Это очень серьёзные обвинения, и необходимо во всём разобраться! Если вы в самом деле рейнджер, то вам известно, что минбарец никогда не поднимет руку на минбарца. И на рейнджера тоже.
Ситуация приобретала угрожающий характер. Кто она, эта таинственная Ульяна Руссо? Рилен никогда прежде про неё не слышала, как она могла ей поверить? Тем более, что Ульяна говорила такие нелепые и ужасные вещи...
- Навин, помоги Ульяне дойти до моего снегохода. А сама садись к Зирону и Кайренну - теперь ты поведёшь их машину, поскольку они оба не в лучшей форме. Я сейчас переговорю с Далалом, и мы тотчас же поедем дальше. Время никогда ещё не было так дорого, как сейчас!
Рилен не преувеличивала: непредвиденная задержка стоила им нескольких часов, и кто знает - а вдруг пропавшим мастерам из группы Ворига не хватит именно этих часов, чтобы продержаться до прихода спасательного отряда?
Воительница довольно резко взяла Руссо за руку и повела её к снегоходу. Навин открыто демонстрировала враждебность не только к землянке, но и к Рилен, и к своему сослуживцу Кайренну, а мастеров вообще не замечала, словно бы их и не было. Откуда только в ней такая непримиримость?
- Ульяна, через два с половиной дня мы достигнем контрольной точки номер 236. Там установлена мощная радиостанция, и мы непременно свяжемся с Йедором. За вами пришлют спасательный снегоход вроде наших. Вы сможете дождаться его в небольшом домике при радиостанции, там тепло и безопасно. Возможно, кому-то из нас придётся остаться с вами, чтобы подтвердить ваш рассказ и проконтролировать, что вы успешно доберётесь до Схоллума. Скорее всего, это будет Кайренн. Что до нас, мы имеем важное задание и не можем позволить себе новых задержек. Сейчас Навин посадит вас в машину, вы согреетесь и окончательно придёте в себя. Через пару минут мы с Далалом присоединимся к вам и поедем. А о том, что случилось с вами и вашими товарищами, мы ещё поговорим.
Отпустив Навин с Ульяной, старшая группы подошла к мастеру, который совсем устал и замёрз, работая со снегоходом Руссо.
- Далал, брось эту машину - мы уезжаем.
Мастер послушно собрал инструменты. Этот человек больше остальных членов отряда импонировал Рилен, и она решила лишь с ним поделиться своими соображениями по поводу Ульяны.
- Я думаю, что она безумна, Далал. - Рилен взяла мастера за плечо и очень доверительно посмотрела ему в глаза. - Должно быть, её корабль сбился с курса и разбился где-то в Офйёре, ведь здесь невозможны полёты. Травмы, холод и кто знает, что ещё свели бедняжку с ума. Её обвинения в адрес Клинков ветра нелепы, такого попросту не может быть. Надеюсь, врачи со временем вернут ей рассудок, но сейчас Ульяна может быть опасна!
Мастер серьёзно прищурил глаза.
- Ты хочешь о чём-то попросить меня?
- Да. Следи за ней, пока мы будем в пути. Я не хочу получить нож в спину. И не говори об этом остальным. Я им не доверяю.
Рилен и Далал сели в снегоход, и отряд снова двинулся в путь.

+1

12

Рилен написал(а):

- Вы уверены, Ульяна? Можете поклясться, что на вас напали именно минбарцы? Что наши соотечественники убили кого-то из рейнджеров? Это очень серьёзные обвинения, и необходимо во всём разобраться! Если вы в самом деле рейнджер, то вам известно, что минбарец никогда не поднимет руку на минбарца. И на рейнджера тоже.

- В моей команде было всего двое минбарцев, - невесело усмехнулась Ульяна, - но они погибли ещё задолго до нашего появления здесь. А поднимать руку на землян воинам вполне привычно и не нарушает минбарских традиций, ведь так?
И она смерила Навин жёстким холодным взглядом.
- Что касается меня – я рейнджер, а рейнджеры свято блюдут минбарские традиции, и стало быть, не лгут!

Рилен написал(а):

- Ульяна, через два с половиной дня мы достигнем контрольной точки номер 236. Там установлена мощная радиостанция, и мы непременно свяжемся с Йедором. За вами пришлют спасательный снегоход вроде наших. Вы сможете дождаться его в небольшом домике при радиостанции, там тепло и безопасно. Возможно, кому-то из нас придётся остаться с вами, чтобы подтвердить ваш рассказ и проконтролировать, что вы успешно доберётесь до Схоллума. Скорее всего, это будет Кайренн. Что до нас, мы имеем важное задание и не можем позволить себе новых задержек. Сейчас Навин посадит вас в машину, вы согреетесь и окончательно придёте в себя. Через пару минут мы с Далалом присоединимся к вам и поедем. А о том, что случилось с вами и вашими товарищами, мы ещё поговорим.

- Благодарю Вас, Рилен! – поклонилась она жрице и, не обращая внимания на ярость минбарской воительницы, спокойно пошла за ней к снегоходу.
Спустя несколько минут отряд уже был в пути. Только теперь, когда она была уже в роли пассажира, а не водителя, Ульяна почувствовала, насколько же она устала. Несмотря на тряску из стороны в сторону под резкими порывами ветра, когда снегоход резко кренился набок, вот-вот рискуя завалиться, глаза её закрывались сами собой, и в конце концов девушка уснула.

+1

13

Пока Ульяна спала, Рилен с Далалом её не тревожили. Но когда девушка проснулась, старшая группы была вынуждена задать ей несколько вопросов.

Ульяна Руссо написал(а):

В моей команде было всего двое минбарцев, но они погибли ещё задолго до нашего появления здесь.

- При каких обстоятельствах погибли минбарцы из вашей команды? И как вообще вы попали в Офйёр? Вы говорили про корабль - но ведь рейнджерам должно быть известно, что здесь невозможно совершать полёты на каких бы то ни было летательных аппаратах?

Ульяна Руссо написал(а):

А поднимать руку на землян воинам вполне привычно и не нарушает минбарских традиций, ведь так?

- Очевидно, ваш корабль потерпел крушение где-то над Офйёром. Не думаю, что вам удалось залететь сколько-нибудь далеко. Расскажите мне всё по порядку. История о том, что Клинки ветра напали на рейнджеров, слишком невероятна, чтобы я могла принять её всерьёз. Прежде всего, минбарцы не атакуют землян уже много лет. Война и разногласия давно остались в прошлом. А кроме того, что вообще могли наши воины забыть в горах? Офйёр был освоен жрецами, а работают здесь мастера.
- Вот именно, - поддержал своего лидера Далал. - Я много лет провёл, работая в Кольце, и никогда не видел там ни одного воина!

+1

14

Рилен написал(а):

- При каких обстоятельствах погибли минбарцы из вашей команды? И как вообще вы попали в Офйёр? Вы говорили про корабль - но ведь рейнджерам должно быть известно, что здесь невозможно совершать полёты на каких бы то ни было летательных аппаратах?


- Они погибли, как и подобает воинам – в бою! – гордо ответила Ульяна. – Мы случайно наткнулись на крейсер Теней и вынуждены были вступить в бой, прикрывая товарищей. Тогда они и погибли. Когда нашим друзьям уже не угрожала опасность, мы прыгнули вслед за ними, но, видимо, из-за повреждений, полученных кораблём, что-то сбилось в настройках параметров прыжка, и мы оказались совсем не там, где рассчитывали. Наш корабль выскочил из гипера прямо возле зоны Офйёра, и ничего другого, кроме как попытаться сесть здесь, мы сделать не могли – нужно было время, чтобы полностью восстановить работоспособность «Белой Звезды». Во время захода на посадку нас начали обстреливать с поверхности. Я попыталась выйти на связь, но мне никто не ответил, а когда мы всё же, с грехом пополам, посадили корабль, воины «Клинков Ветра» уже ждали нас у выхода, - она нахмурилась, пытаясь справиться с болью от нахлынувших воспоминаний.

- Я не знаю, как и почему они оказались в Офйёре, как не понимаю и чем мы им насолили, но я видела, кто убивал моих товарищей, и ошибки здесь быть не может – это были «Клинки Ветра». Будь у Вас чуть больше времени – а я вижу, что его нет, поскольку Вы не остановились даже на время бури – я показала бы Вам место, где всё и случилось, и Вы бы сами убедились, что я не лгу.
   Ульяна замолчала, не зная, что ещё можно было бы добавить к её рассказу. В неожиданно воцарившейся тишине было слышно лишь мерное урчание мотора снегохода, напоминавшее мурлыкание кошки. Девушка машинально отметила про себя, что пока она спала, наступил вечер и буря почти уже закончилась: воющий буран перешёл в тихий «рождественский» снегопад, среди туч кое-где показались разрывы, через которые временами прорывались золотисто-розоватые лучи заходящего светила.
   Путешественники не заметили, как позади них, из-за горизонта возникло девять чёрных точек, которые последовали за их снегоходами, стремительно сокращая расстояние между ними. Вскоре стало понятно, что эти точки – тоже снегоходы, на каждом из которых красовалась эмблема «Клинков Ветра»…

+1

15

Выслушав слова Ульяны, Рилен задумалась. Одна невероятная история добавлялась к другой: в сражение с Тенями женщине верилось немногим больше, чем в бойню, которую якобы устроили Клинки ветра. Ей хотелось во всём разобраться, но такой возможности сейчас не было. Что бы ни случилось с этой девушкой-рейнджером, сейчас она была жива, практически здорова и находилась в тепле и безопасности, чего никак нельзя было сказать о пропавших мастерах. Добираться до них предстояло ещё долго и нельзя было терять ни секунды. Их отряд и так уже потратил несколько драгоценных часов на устранение последствий столкновения со снегоходом Ульяны.

Ульяна Руссо написал(а):

позади них, из-за горизонта возникло девять чёрных точек, которые последовали за их снегоходами, стремительно сокращая расстояние между ними. Вскоре стало понятно, что эти точки – тоже снегоходы, на каждом из которых красовалась эмблема «Клинков Ветра»

- Рилен, смотри! - Далал, сменивший жрицу за рулём в последние несколько часов, указал ей в зеркало заднего вида на приближающиеся машины.
- Клинки ветра! - Воскликнула Рилен. - Что ж, Ульяна, по крайней мере, они не плод вашего воображения. А теперь мы узнаем, что они думают по поводу всего этого.
Женщина настроила систему связи на частоту, используемую для связи между воинами разных кланов, и заговорила в микрофон, дождавшись соединения:
- Моё почтение, воины Минбара! Говорит Рилен из дома Кор, лидер спасательного отряда, отправленного из Йедора на поиски пропавшей группы мастеров под началом Ворига. Мы рады встрече с вами и хотели бы узнать, какая благородная цель привела вас сюда?
Несколько секунд ответа не было, из динамика раздавалось лишь непонятное шипение. А потом раздался твёрдый мужской голос.
- Приветствую тебя, Рилен. Я Холог из клана Клинков ветра. Мой отряд прибыл в Офйёр на важные стратегические учения, подробности которых не могут быть разглашены. Просто двигайтесь дальше, считая, что нас здесь нет.
Рилен тоже взяла паузу. Стоило собраться с мыслями.
- Скажи, Холог, ты знаешь что-нибудь о землянке по имени Ульяна Руссо, рейнджере? - Это был риск, ведь задав этот вопрос, она выдала свою встречу с Ульяной, и теперь отряд воинов, превосходящий спасателей в несколько раз, запросто мог смять их - но Рилен и на миг не могла представить, что минбарцы способны драться с минбарцами.
Жрица живо ощущала волнение, исходившее от землянки, сидевшей сзади неё, тогда как Далал выглядел совершенно спокойным.
Если я ошиблась, на моей совести будет их смерть, - мелькнула тревожная мысль.
Но ответ Холога её успокоил. Он был весьма лаконичен:
- Нет, - послышалось из динамика.
- Спасибо, Холог, - поблагодарила Рилен. - Пусть вашей миссии сопутствует свет самых верных звёзд. А мы никому не скажем о том, что встретились с вами.
Женщина отключила связь и с облегчением произнесла:
- Вот видите? Он ничего против вас не имеет, даже не знает о вашем существовании. - Рилен обернулась к Руссо и посмотрела на неё с симпатией и участием. - Ульяна, вам ведь здорово досталось при крушении корабля, а потом ещё эта авария! В такой ситуации непросто отличить кошмарные сны от реальности. Но мы уже скоро доедем до станции, свяжемся с городом, и первый же снегоход из Схоллума увезёт вас в тепло, я вам обещаю!

+1

16

Заметив приблизившиеся к ним снегоходы, Ульяна невольно нащупала под складками плаща деннбок и сильнее сжала его в руках, готовясь дать отпор в случае необходимости.
   Однако, воины, как следовало из их диалога с Рилен оказались здесь совсем случайно… хотя уже само их появление здесь было необычным.

Рилен написал(а):

- Вот видите? Он ничего против вас не имеет, даже не знает о вашем существовании. - Рилен обернулась к Руссо и посмотрела на неё с симпатией и участием. - Ульяна, вам ведь здорово досталось при крушении корабля, а потом ещё эта авария! В такой ситуации непросто отличить кошмарные сны от реальности. Но мы уже скоро доедем до станции, свяжемся с городом, и первый же снегоход из Схоллума увезёт вас в тепло, я вам обещаю!


- Надеюсь, что дела обстоят именно так, - пробормотала Ульяна, хотя сильно сомневалась, что незнание воином её имени могло подтвердить его непричастность к убийству команды «Белой Звезды». Когда убивают, документов не спрашивают, и перед этим на брудершафт не пьют… Однако, реплика Рилен ясно показывала, что рассказу Ульяны она не поверила, посчитав происшедшее с ней всего лишь плодом больного воображения.
Ладно, переживу… Главное, чтобы мне поверило командование, а его убедить будет легче, чем эту жрицу – достаточно будет обследовать обломки моего бедного корабля, чтобы подтвердить факт нападения и установить причастных к нему…
Снегоходы «Клинков Ветра» быстро обогнали их и помчались дальше к горизонту. Ульяна выдохнула с облегчением… но, как говорится, счастье было недолгим. Спустя несколько мгновений, воины, как по команде, сбросили скорость, и Холог вновь вызвал Рилен на связь:
- Рилен, а почему ты интересуешься этой Ульяной Руссо? Вы с ней знакомы? Что-то случилось?

+1

17

Рилен смотрела в окно, пытаясь привести мысли в порядок. Да, ситуация складывалась довольно необычно, но в целом всё было нормально. И всё-таки присутствие воинов здесь навевало странную тревогу после рассказа Ульяны - рассказа, которому невозможно было поверить, оставаясь в здравом уме.
- Далал, - обратилась жрица к своему товарищу, - ты что-нибудь знаешь об этом воине, Хологе?
- Имя мне знакомо, - ответил мастер. - Был такой герой войны с землянами. Прославился исключительной результативностью своих боевых вылазок.
Снегоходы Клинков ветра впереди сбросили ход, словно поджидая её маленький отряд... Но зачем?
- Знаешь, Далал, для некоторых война никогда не кончается. Не всем минбарцам понравилось, что землян стали принимать в рейнджеры. Что если нашему герою хочется ещё повоевать?
Словно в подтверждение опасений, предводитель отряда воинов снова вышел на связь.

Ульяна Руссо написал(а):

- Рилен, а почему ты интересуешься этой Ульяной Руссо? Вы с ней знакомы? Что-то случилось?

- Мы встретились с ней несколько часов назад, Ульяна следовала в Схоллум на неисправной машине, и мастера из моего отряда помогли ей. Что-то многовато народу нынче на просторах Офйёра, а Холог? Кстати, я смотрю, вы решили сделать привал? У нас такой возможности нет, поэтому - счастливо оставаться!
Рилен отчётливо видела два снегохода Клинков ветра, перегородивших дорогу: один прямо по центру пути, второй сбоку.
Женщина переключила связь на другой канал и бросила в микрофон:
- Навин, повторяй в точности за мной, - после чего окончательно отбросила рацию.
- Гони на полную, - велела она Далалу, пожалев, что не сама сейчас сидела за рулём. - Ты же знаешь, как избежать столкновения?
На полной скорости приблизившись к машинам воинов, Далал переключил управление в режим прыжка, и снегоход оторвался от дороги. Колёса скользнули по чужой крыше. В следующий миг Далал вновь опустил машину на снег.
- Всегда хотела это попробовать, - улыбнулась Рилен.
В нестандартной ситуации приходится мыслить нестандартно. Действия Рилен были стопроцентно оправданы важностью её миссии, и она это знала - как и то, что у воинов не было здесь никаких прав. Но интерес этого Холога к Ульяне настораживал, как и устроенная им баррикада на дороге.
- Навин не стала прыгать, - прервал её мысли Далал. - Они остались с воинами.
Жрица досадливо поморщилась. Воины, конечно. Разве не учили её в своё время, что интересы касты превыше всего? Ну какое дело воительнице Навин до жизней нескольких сотен мастеров, если представляется возможность доказать свою преданность товарищам из братского клана? Был бы за рулём Зирон - он бы ей подчинился.
- Значит, они нас нагонят позже.
Рация снова запищала.
- Полагаю, Холог не в восторге от нас, - усмехнулась Рилен и взяла микрофон.
- Прошу прощения за доставленные неудобства, Холог. Но ты же сам сказал, чтобы я считала, будто вас тут нет? Нас это полностью устраивает. И прошу вас не задерживать нашу вторую машину. Навин и Кайренн могут оставаться с вами, если пожелают, но мастер нам необходим, как и его снегоход. Вы же не станете задерживать спасательную экспедицию своими... учениями?
Холог хмурился. А Навин, выйдя из своего снегохода, поприветствовала лидера воинского отряда.
- Ваша Ульяна врезалась в нас на угнанной машине. Рилен её укрывает. Чего ещё ждать от ренегатки? Холог, я к твоим услугам. Навин из клана Звёздных всадников никогда не будет подчинятся жрецам и предателям. А тем более делить провиант с землянами!
Наблюдая эту сцену из кабины своего снегохода, Кайренн закусил губу с досады.
- Зирон, надо рвать когти отсюда. Пошли, не отставай.
Выйдя из машины, молодой воин осторожно подошёл к другой, что стояла поперёк дороги.
- Эй, парень! - Бросил он водителю. - Поди-ка сюда!
Солдат вышел из кабины, а Кайренну только этого и надо было. Точным броском снежка он залепил ему глаза, через миг толкнул воина в сугроб и тотчас же запрыгнул в снегоход. Зирон, хотя у него и болела нога, в два прыжка оказался с ним рядом. Кайренн от души нажал на рычаги управления.
- Но минбарцы не причиняют вреда друг другу, - рассеянно протянул мастер.
- Вреда? О чём ты, братец? Никогда не играл в снежки с воином? - Кинув взгляд в зеркало заднего вида, Кайренн обнаружил, что погони не было. - Славно. А теперь прокатимся с ветерком. - На предельной скорости вторая машина спасательного отряда полетела вдогонку за Рилен.

0

18

Холог.

Рилен написал(а):

- Полагаю, Холог не в восторге от нас, - усмехнулась Рилен и взяла микрофон.
- Прошу прощения за доставленные неудобства, Холог. Но ты же сам сказал, чтобы я считала, будто вас тут нет? Нас это полностью устраивает. И прошу вас не задерживать нашу вторую машину. Навин и Кайренн могут оставаться с вами, если пожелают, но мастер нам необходим, как и его снегоход. Вы же не станете задерживать спасательную экспедицию своими... учениями?


Холог нахмурился. Поведение Рилен было более, чем странным. Как и её рассказ. В самом деле, зачем рейнджерам-землянам  понадобилось разъезжать по пустынному Офйёру? Неужели его подозрения верны? Ему очень хотелось ошибиться…
-Рилен, ты права, мы здесь не просто так – есть конкретные причины, очень веские, - он тщательно подбирал слова. - Я не имею намерения задерживать ващу миссию, но, боюсь, что вам может угрожать опасность. Если ты не возражаешь, мы последуем за вами, чтобы обеспечить защиту в случае необходимости. Повторяю – дело очень серьёзное, но подробностей я тебе сообщить не могу… разве что строго наедине, - многозначительно добавил он.

Рилен написал(а):

- Ваша Ульяна врезалась в нас на угнанной машине. Рилен её укрывает. Чего ещё ждать от ренегатки? Холог, я к твоим услугам. Навин из клана Звёздных всадников никогда не будет подчинятся жрецам и предателям. А тем более делить провиант с землянами!


- Холог из Клана Клинков, приветствует тебя, Навин, - ответно поприветствовал её воин, - Я высоко ценю твою преданность ценностям нашей Касты.
Как обычно, ни один мускул на его лице не дрогнул, и невозможно было понять, разделяет ли он негодование Навин по поводу отступничества Рилен или нет.

Рилен написал(а):

Выйдя из машины, молодой воин осторожно подошёл к другой, что стояла поперёк дороги.
- Эй, парень! - Бросил он водителю. - Поди-ка сюда!
Солдат вышел из кабины, а Кайренну только этого и надо было. Точным броском снежка он залепил ему глаза, через миг толкнул воина в сугроб и тотчас же запрыгнул в снегоход. Зирон, хотя у него и болела нога, в два прыжка оказался с ним рядом. Кайренн от души нажал на рычаги управления.



И всё-таки они ведут себя крайне странно,-
  подумал Холог, проводив взглядом Кайренна. Он положил руку на плечо Эрнонну, яростно отиравшему снег с лица:
- Ты был невнимателен. В бою твоя оплошность могла бы стоить нам жизни. Поэтому, когда мы вернёмся, ты в течение недели будешь уделять дополнительных три часа в день на тренировку внимания и скорости реакции. Потом я проверю, чему ты научился…
Он повернулся к Навин: - Мне непонятно странное поведение твоего товарища, но раз он решил воспользоваться нашим снегоходом, думаю, я вправе воспользоваться твоим, чтобы двигаться дальше.
- Кайренн слишком нетерпелив и горяч, - поклонилась в ответ минбарка, - разумеется, твой воин может поехать со мной.
- Что ж, тогда в путь! – кивнул ей в ответ Холог, и через несколько мгновений его отряд полетел за Рилен, поднимая вокруг себя тучу снежных брызг.

+1

19

Ну вот и натворила дел, - усмехалась про себя Рилен, глядя в лобовое стекло на привычный снег, белым саваном покрывавший всё вокруг.
Несмотря на то, что она только что, вероятно, окончательно погубила свою репутацию, Рилен была вполне весела. Пусть Холог и не оказался, судя по всему, кровожадным убийцей рейнджеров, но пронестись по Офйёру с ним наперегонки было весьма интересно и волнующе. И ещё минбарку радовало, что Кайренн оказался верным соратником, несмотря на всё, что разделяло их. Что до Навин, то её Рилен более не замечала. Присутствие воительницы значило для жрицы не более, чем наличие сугробов по краям дороги. Предателей не стоит ругать, а тем более драться с ними. Их следует просто не замечать, смотреть сквозь них, как сквозь пустоту. Что, в конце концов, может быть унизительнее, чем быть пустым местом в глазах своего лидера?
- Не скоро я забуду эту гоночку, послушница Рилен, - приговаривал, улыбаясь, мастер Далал.
За время, проведённое с ним в одной связке, женщина прониклась к этому человеку искренним уважением и симпатией. Тем не менее, не стоило забывать и о других участниках отряда. Рилен поглядела на часы.
- Через полчаса мы доберёмся до контрольной точки номер 236, - объявила она по внутренней связи. - Там мы отдохнём в течение часа, вымоемся, поедим, свяжемся с городом. После чего сразу же продолжим наш путь. На этот раз Кайренн и Зирон поедут со мной, а Далал и Навин - во втором снегоходе.
Там же решим, как поступить с Ульяной. Поскольку воины Клинков ветра, возглавляемые героем войны Хологом, изъявили желание сопровождать нас в нашем спасательном походе, было бы удачно, если бы они согласились выделить Руссо один снегоход и, возможно, сопровождающего, чтобы добраться до Схоллума, - размышляла Рилен. - Конечно, придётся объяснить Хологу, почему я скрыла присутствие Ульяны, но ведь Навин и так уже всё ему разболтала. И он не похож на одержимого фанатика, ненавидящего землян. Ульяна, конечно, не будет в восторге, ведь она не в себе. Не знаю, что теперь думать о её словах, будто Клинки ветра убивали её друзей... Всё же очень подозрительно, что они вообще оказались здесь. Быть может, послать её в Схоллум с Кайренном? Или предложить остаться с нами?
Минбарка не могла прийти к окончательному решению по этому поводу, но у неё оставалось ещё какое-то время, чтобы выбрать самый оптимальный вариант.

0

20

Квест "Хрустальные тайники Офйёра"

Ульяна была рада, что, несмотря на недоверие к ней, Рилен предпочла прибавить ходу и  оторваться от преследования со стороны воинов. Однако, те по всей видимости не собирались сдаваться так легко. Отряд Холога, словно комариный рой за туристическим отрядом, последовал за ними.

- Что-то он темнит, - подумала Ульяна. Ох, не нравятся мне эти секреты… особенно в сочетании с предупреждением о грозящей нам опасности.

Воины скоро оказались рядом с ними, но вопреки опасениям Ульяны, не предприняли никаких попыток как-то их задержать, тем более – напасть. Они просто составили кортеж отряда Рилен, охватив его полукругом.

Тем временем совсем стемнело, на снежный край опустилась ночь. Небесный свод, очистившись от покрывавших его днём облаков, засиял мириадами звёзд, которые время от времени пропадали, засвеченные пробегавшими то там, то тут сполохами Северного Сияния. Ульяна, не видя причин завязывать новую беседу с Рилен, молча любовалась этим ночным представлением, попутно машинально отметив, что мороз, должно быть заметно усилился, как обычно бывает зимой в ясную ночь.

Спустя час совместной поездки, один из снегоходов Клинков Ветра вдруг сбросил скорость и стал заметно отставать от их процессии. Остальные воины продолжали свой путь как ни в чём не бывало. Странностей становится всё больше! – насторожилась Ульяна и принялась внимательно изучать окружающий их пейзаж, насколько это возможно было сделать в кромешной темноте, освещаемой лишь мерцанием звёзд, вспышками Северного Сияния, да отраженным светом от одной из лун Минбара, поднимавшейся над горизонтом. Кристаллические образования, беспорядочно разбросанные по поверхности снежной долины, засветились мягким голубоватым светом, словно насквозь пропитанные лунными лучами. Окружающий пейзаж сразу приобрёл сказочный вид, благодаря разноцветным переливам света, волнами пробегавшими по белоснежным сугробам.

   Ульяна внимательно осматривалась по сторонам, минуты летели одна за другой, но ни шороха, ни движения, ни чего-либо подозрительного видно не было.
По ощущениям Ульяны они проехали так ещё час или два, когда по долине вдруг пронёсся отдалённый грохот и снегоход сильно тряхнуло.
  Девушка мгновенно встрепенулась: - Что это? Похоже на взрыв…
Она повернулась к Рилен, ожидая ответа. Ей тут же вторил голос Холога по рации:
- Рилен, кажется там, куда вы направляетесь, что-то взорвалось. Я думаю, ради вашей безопасности лучше будет, если мы поедем впереди.

+1

21

- Ну что ж, друзья! Душ и кровати явно отменяются, - констатировала Рилен, невесело ухмыляясь - совсем по-земному, как это мог бы сделать Джеффри Синклер или её подруга Лита.
Она стояла спиной к тому месту, где ещё недавно были радиовышка и небольшой домик, представлявшие собой Контрольную точку № 236. Само по себе то, что она взорвалась, было странно: за всю историю эксплуатации Офйёрских гор не было ничего подобного - все три сотни радиоточек по периметру мёртвой для всякой связи зоны прекрасно работали уже многие, многие годы. А уж то, что взрыв произошёл непосредственно перед тем, как они сюда прибыли, было просто непостижимо, если только не...
- Как ты думаешь, Холог, кто мог напасть на нас? Ведь мы не могли сами уничтожить это место. К тому же рейнджер Ульяна утверждает, что её корабль был сбит недалеко отсюда! До этой минуты я думала, что он просто упал, попав в мёртвую зону, но теперь я в этом сомневаюсь. Похоже, что кто-то объявил Минбару войну. А ещё похоже, - Рилен чуть помедлила - ещё одна привычка, позаимствованная у землян - что тебе и твоим воинам что-то известно об этом. Прошу не скрывать от меня ничего. Ситуация, в которой мы оказались, чрезвычайная! И от быстроты наших решений зависит не только наша собственная судьба, и не только жизни пропавших мастеров - возможно, в наших руках сейчас находится судьба всего Минбара!
Товарищам по отряду ещё не приходилось видеть её столь взволнованной. Они стояли полукругом возле неё: нахмурившийся Далал, побелевший, как призрак, второй мастер Зирон, спокойный с виду Кайренн и мрачная, разозлённая до последней степени Навин. Здесь же была и Ульяна Руссо, и все они ждали ответа лидера отряда воинов.

+1

22

Квест "Хрустальные тайники Офйёра"

Холог.

Рилен написал(а):

- Как ты думаешь, Холог, кто мог напасть на нас? Ведь мы не могли сами уничтожить это место. К тому же рейнджер Ульяна утверждает, что её корабль был сбит недалеко отсюда! До этой минуты я думала, что он просто упал, попав в мёртвую зону, но теперь я в этом сомневаюсь. Похоже, что кто-то объявил Минбару войну. А ещё похоже, - Рилен чуть помедлила - ещё одна привычка, позаимствованная у землян - что тебе и твоим воинам что-то известно об этом. Прошу не скрывать от меня ничего. Ситуация, в которой мы оказались, чрезвычайная! И от быстроты наших решений зависит не только наша собственная судьба, и не только жизни пропавших мастеров - возможно, в наших руках сейчас находится судьба всего Минбара!


- Боюсь, ты недалека от истины, Рилен, - невесело усмехнулся Холог. Он с воинами первым остановился у развалин контрольной точки и тут же отдал приказ солдатам прочесать местность на случай, если подрывники прятались где-то неподалёку. Пока воины старательно выполняли поставленную задачу, перепахивая снегоходами каждый дюйм пространства, их командир, нахмурившись, внимательно разглядывал окружающую обстановку.
- Ты права, я должен тебе многое объяснить, но этот разговор не для чужих ушей, - воин выразительно кивнул в сторону Ульяны и минбарцев-мастеров, - Давай отойдём в сторону.
  И жестом пригласив Рилен следовать за собой, он молча пошёл вперёд, уводя её от остального отряда. Только, когда они отошли достаточно далеко, чтобы никто не смог услышать их переговоров, Холог обернулся и, остановившись, заговорил:

- Рилен, я знаю тебя достаточно давно. Ты всегда была прекрасным воином, чтущим и свято соблюдающим наши традиции. Ты знаешь, как важно для каждого воина сохранение чести его клана. Именно поэтому я прошу тебя не рассказывать никому о том, что ты сейчас услышишь.
  Холог тяжело вздохнул и покачал головой. Видно было, что ему нелегко говорить.
- Тебе известно, что Клинки Ветра не были согласны с решением Серого Совета о капитуляции в войне с Землёй. Многие из нас так и не смогли с этим смириться. Когда же сюда прибыл «посол Синклер» и жрецы дали ему карт-бланш, позволив наводить свои порядки среди рейнджеров… это было воспринято  как открытое оскорбление Касты Воинов. Но и этого, видно, было мало: Деленн предала нас, решив уподобиться тем, кто убил Дукхата, а затем, распустив Серый Совет, и в довершение всего, добившись, не знаю какими средствами, звания ЭнтилЗа для себя. Всё это привело к росту возмущения среди воинов нашего клана. В итоге часть их объединилась в отряд «Честь Минбара», который объявил своей целью восстановление прежнего равновесия, возрождения попранных традиций нашего народа. Ты знаешь, минбарцы не убивают минбарцев, но земляне – другое дело. Именно поэтому гнев «Чести Минбара» обрушился в первую очередь на рейнджеров-землян. И, насколько мне известно, база отряда находится  где-то здесь, в Офйёре. Мы как раз пытаемся добраться до неё, так как в последнее время стали доходить тревожные слухи, будто «воины чести», считая жрецов главными виновниками потери Минбаром былой чистоты душ, готовят некий план «Возмездие», и это нас сильно тревожит.

   Ты – воин, отказавшийся от своей касты, Рилен, ради  перехода в касту жрецов, которую «Честь Минбара» объявили предателями. К тому же, в твоём отряде рейнджер-человек. Именно поэтому я подозреваю, что тебе и твоим людям угрожает опасность. И странный взрыв контрольной точки подтверждает мои подозрения. Возможно, за вами следят – ведь, если бы вы не задержались в пути из-за бурана, вы как раз оказались бы на контрольной точке в тот момент, когда она взорвалась.
  Кто знает, что ещё может случиться? Поэтому я предлагаю тебе немного отклониться от первоначального маршрута и переночевать в нашем лагере – он недалеко отсюда, и там ты сможешь воспользоваться нашей рацией. Тем временем мои люди осмотрят всё вокруг, и если кто-то готовит тебе ловушку, уверен – мы сможем ликвидировать её, устранив опасность. Выбор за тобой
- Холог замолчал, ожидая ответа.

+1

23

квест "Хрустальные тайники Офйёра"

На горизонте замаячило вдруг что-то тёмное и бесформенное, резко выделявшееся на фоне общей обстановки. По-видимому, это и была «контрольная точка», о которой говорила Рилен, поскольку, чем ближе они подъезжали, тем явственнее снегоход сбрасывал скорость.
   Наконец, они остановились. Бесформенное тёмное пятно оказалось грудой обломков, разметанных взрывной волной на  десяток метров вокруг. Воины, подъехавшие раньше них, вовсю утюжили местность снегоходами, к огромному разочарованию Ульяны – теперь нельзя было разобрать, все ли следы полозьев, отпечатавшиеся на снегу, появились  после приезда их отряда, или какие-то оказались здесь раньше взрыва…
   Намётанным глазом она быстро пересчитала воинов – восемь, вместе с Хологом. Значит, одного по-прежнему нет.
Командир воинов тем временем зачем-то отвёл Рилен в сторону и с хмурым видом что-то объяснял ей. Интересно, о чём они говорят? Этого воина явно что-то тревожит…

+1

24

Холог плохо знал Рилен, если он в самом деле считал, что она согласится с его предложениями. Вероятно, сейчас он негодовал, следуя за ней в своём снегоходе... А может, это был и не он - вероятнее было предположить, что лидер военного отряда отправил сопровождать её кого-нибудь из подчинённых.
Рилен ответила Хологу, что, во-первых, она благодарна за его заботу о безопасности её отряда, но считает недопустимым отклоняться от намеченного маршрута. А во-вторых, она объявила, что исключает из своего отряда Навин и просит Холога временно взять эту недостойную под свою опеку, чтобы она не замёрзла в снегу.
Следующие два месяца они продолжали ехать по пустынной заснеженной дороге, которую то и дело приходилось расчищать мощными воздушными пушками, вмонтированными в снегоходы. Под конец путешествия Рилен потеряла связь с Хологом - в такой близости от Кольца Офйёра не работали даже рации. Однако она была уверена, что по крайней мере часть воинов проследовали сюда за ними.
До прибытия к цели оставались считанные дни. По приказу Рилен мастер Далал включил сканирование территории на предмет наличия форм жизни, присутствия металла и его соединений, всплесков энергии - да практически всего, кроме только снега. Кайренн с Зироном ехали в другой машине.
- Тут что-то есть, - сказал Далал, указывая на необычной формы сугроб у обочины дороги. - Что-то металлическое.
Рилен остановила снегоход, направила воздушную пушку на сугроб и включила её на минимальную мощность. Искусственный ветер разметал снег, и под ним обнаружилась покорёженная моторизованная вагонетка, какие использовались в шахтах Минбара. Кайренн и Зирон выбежали из второй машины.
Выйдя из машины, Рилен всматривалась в холодный металл.
- Здесь кровь, - указала она на бортик. - Далал, подай лопату!
Женщина начала методично прокапывать снег вокруг вагонетки, пока не сделала страшное открытие.
- Его звали Архан, - опознал погибшего старший мастер. - Я почти не знал его, здоровались...
Архан погиб ужасной смертью. От него остались только голова и плечи.
- Во имя Валена! - Воскликнул Зирон. - Неужели кто-то съел его?!
Кайренн заставлял себя как можно дольше не отводить взгляда от ужасающего зрелища. Он хотел запомнить в точности следы чудовищных зубов, прочно застывшие в замёрзшей плоти.
- Я положу его в багажник, - сказал он наконец и с позволения старшей группы бережно взял останки и неторопливо понёс к машине. Остальные молча смотрели ему в спину.
Он изменился, - подумала Рилен. - Это уже не тот порывистый, безумно и бессмысленно влюблённый в меня юноша, каким он был на Оракуле.
Рилен осознала, что прониклась к Кайренну большим уважением.
- Времени мало, - бросила она остальным. - Едем! Завтра мы достигнем Кольца. И если только там ещё есть, кого спасать, мы спасём их!

0

25

Квест "Хрустальные тайники Офйёра"

Рилен написал(а):

она объявила, что исключает из своего отряда Навин и просит Холога временно взять эту недостойную под свою опеку, чтобы она не замёрзла в снегу. В-третьих, Рилен попросила Ульяну Руссо занять место Навин в спасательном отряде.


Холог нахмурился ещё больше: - Надеюсь, твоё решение продиктовано разумными соображениями, а не банальным упрямством – спокойно ответил он.
- Что ж, я выполню твою просьбу Рилен, но дальше вы поедете одни – нам нужно торопиться к базе «Чести Минбара», а значит, здесь наши пути разойдутся. И будь осторожнее – помни, о чём я тебя предупреждал.

Воин развернулся и решительно зашагал к оставленному отряду. Выслушав доклад молодого алита, совсем недавно получившего это звание, о том, что подрывников или других установленных зарядов, в окрестностях не обнаружено, он приказал готовиться к отбытию на базу, и подошёл к Навин.
- Навин, ты останешься с нами! – тоном, не терпящим возражений, объявил он, - Таков приказ Рилен. Она считает, что твоё место в отряде должна занять женщина-рейнджер…

При этих словах лицо минбарки перекосило от ярости: - Что?!! Она выгоняет меня из-за этой… Нет!!!

   Не договорив, она опрометью бросилась к Рилен, на ходу выхватив бластер. Спустя несколько мгновений пространство озарилось двумя яркими вспышками выстрелов, и Ульяна, охнув, осела на снег, тут же окрасившийся алым цветом.
В следующее мгновение крепкие руки воинов обхватили плечи Навин, выхватили из её рук оружие. Она не сопротивлялась, с торжествующим видом глядя на бездыханное тело землянки, неподвижно распростёртое на снегу.

  - Так ей и надо! Так и надо! – торжествующе пульсировало в мозгу Навин. Она всей душой ненавидела эту землянку – такую ничтожную, недалёкую, что само сравнение с ней вызывало у молодой амбициозной минбарки желание размазать любого, осмелившегося бы на подобное сравнение, по стенке.
     И больше всего Навин бесило фантастическое везение этого человеческого ничтожества, даже не узнавшую сейчас свою бывшую сокурсницу по обучению в анла-шок. По необъяснимым для минбарки причинам, именно Ульяне, а не Навин, удавалось всегда оказаться в центре внимания, где бы она ни появлялась. Именно её успехи чаще всего отмечали преподаватели на занятиях.  Успех Руссо казался минбарке незаслуженным, и она изо всех сил пыталась доказать, показать всем, насколько ничтожна и глупа эта землянка, и как глупо было бы признавать за ней хоть какие-то заслуги. Сама того не замечая, она завидовала Ульяне самой чёрной завистью и в том, что касалось учёбы, и в том, что касалось взаимоотношений с сокурсниками.
     Где бы ни появлялась Руссо, вокруг неё сразу собиралась большая компания, весело шутившая и поддерживавшая любое предложение землянки. Последней же каплей, переполнившей чашу терпения Навин, стало вручение Ульяне денн'бока, при том, что Навин было в этом отказано. «Вы ещё недостаточно подготовлены», - эти слова Дурхана настолько взбесили тогда Навин, что она немедленно покинула анла-шок, поклявшись никогда более туда не возвращаться.

  И вот, они снова встретились, и снова всё повторилось – землянка опять перешла ей дорогу. О, как она, должно быть, злорадствовала, заняв в отряде место Навин, как радовалась её унижению! Минбарка не сомневалась в правильности своих предположений ни на минуту.
  И всё же недолго землянке пришлось радоваться – теперь Ульяна Руссо навсегда оказалась в прошлом, откуда ей не было больше возврата! При мысли об этом, улыбка заиграла на губах Навин, придав ей ещё более безумный вид…
   Клинки Ветра быстро скрутили минбарку, источавшую лютую злобу каждым своим взглядом. Возле безжизненного тела Ульяны пытались хлопотать мастера. Холог подошёл к ним, опытным взглядом окинул тело:
- Оставьте её, здесь помощь уже бессильна! Мы позаботимся о достойном погребении, ведь вам нужно торопиться, как поведала мне Рилен…
Впрочем, мастера и так уже убедились в тщетности своих усилий, поэтому, оставив тело девушки, направились к снегоходам, где их ждала Рилен.
- Где появляются земляне – вечно жди проблем! –
тихо пробормотал сам себе под нос Холог, проводив взглядом отряд Рилен, в мгновение ока скрывшийся за горизонтом.

+1

26

- Вот это обвал... - Протянул мастер Далал, глядя на то место, что всегда служило входом в крупнейшее на планете месторождение полезны ископаемых.
Рилен обвела быстрым взглядом последствия грандиозного камнепада.
- Если Вориг и его группа там, следует поспешить, - заключила молодая женщина.
Она вернулась в снегоход и включила камнедробилку. Преобразованная энергия, полученная прямо из окружающего воздуха, силой огромного давления пробила в каменной толще проход размером меньше человеческого роста. Спасатели с трудом смогли протиснуться в этот своеобразный туннель, в конце которого они всё равно наткнулись на глухую стену. Пришлось вернуться за самыми обыкновенными заступами и кирками. После двух часов напряжённой работы по расчистке прохода они были встречены громкой овацией двух сотен пар ладоней.
Именно здесь, непосредственно на своих рабочих местах, и обнаружились почти все пропавшие мастера - но среди них не было начальника отряда Ворига и ещё нескольких горняков.
- Они были снаружи, когда повалились камни, - объяснил один из найденных мастеров, старый товарищ Далала по имени Талим.
Ещё он рассказал, что двух ребят погребло под камнями - всё случилось очень быстро, и они просто не смогли отбежать в глубину рудника. Талим показал на торчавшую из-под завала руку одного из этих несчастных, и сердце Рилен похолодело: это было жуткое, вымораживающее зрелище... Кайренн рассказал мастерам о судьбе их товарища Архана.
- Бедняга работал снаружи, - сказал Талим. - Кроме него там остались Вориг, Фабир и Шатак. Очевидно, они погибли.
- Мы отыщем их, - пообещала Рилен, но никого этим не обнадёжила.
- Мы сможем найти только их закоченевшие тела, - покачал головой Далал. - Никому не выжить снаружи в течение двух с лишним месяцев!
Но даже так - разыскать останки погибших и выяснить таким образом их судьбу было священным долгом спасательного отряда, прибывшего сюда из далёкого Йедора.
К огромному облегчению Рилен, тяжёлые многоместные вездеходы горняков не пострадали, и очень скоро все двести мастеров вместе с Далалом отправились в Схоллум - они не забыли и добытые за время смены ископаемые.
- Надо бы внести предложение Совету мастеров, чтоб они оборудовали пневматическими пушками горные вездеходы! - Заметил Зирон, устало вытирая пыль с лица.
Он похудел и осунулся за время экспедиции, но выглядел весёлым и довольным. Да и кто из них не был рад результату этого долгого и утомительного путешествия? Конечно, не всё было гладко - сначала они угодили в аварию, потом неуравновешенная и неверная общему делу Навин набросилась на землянку-рейнджера Ульяну Руссо, подобранную после столкновения с её снегоходом, и убила несчастную женщину на глазах у целого отряда воинов, которые ничего не успели сделать... Потом , оставив воинов наедине с их проблемами, Рилен и её товарищи нашли первого из не вышедших на связь мастеров - мёртвого, наполовину съеденного неизвестно каким чудовищем, Архана. Здесь, в Кольце Офйёра, они были шокированы судьбой ещё двоих товарищей, задавленных на смерть камнями. А теперь им предстояла самая тоскливая и трагичная часть миссии - искать трупы тех, кто оказался по другую сторону обвала два месяца тому назад... Но притом - они спасли жизни двум сотням минбарцев! Это был несомненный успех, и Рилен широко улыбалась в ответ Зирону. Кайренн и двое оставшихся горняков - староста Талим и сопровождавшая смену жрица Линан - стояли рядом и тоже улыбались друг другу, радуясь этому успеху.

0

27

Первый труп нашли почти сразу - несчастный мастер Шатак замёрз насмерть у самого обвала. Зирона привлёк сугроб необычных очертаний, и молодой человек разбросал по сторонам снежинки, чтобы вдруг заглянуть прямо в остекленевшие, холодно-синие глаза мертвеца... Спустя несколько часов поисков Линан обнаружила следы. Что-то огромное прошло здесь - исполинское страшилище, трёхпалые лапы которого были столь тяжелы, что даже снегопады не занесли их.
- Похоже на горала, - заявил Талим, осмотрев следы.
- Что?! - Недоверчиво усмехнулся Кайренн. - Древний снежный ящер? Они же вымерли миллионы лет назад!
- Не думаю, что вымерли, - мрачно ответила Рилен, осторожно очищая от снега только что найденные ею останки.
Талим проворно упал на колени рядом с ней, перевернул обезображенный труп и нашёл нашивку с именем.
- Это всё, что осталось от Фабира, -  отрапортовал староста, осмотрев опознавательный знак.
Линан и Кайренн удалились со страшной ношей, а Рилен, Зирон и Талим пошли по следам. Приходилось пробираться по глубоким сугробам, и хотя они были на лыжах, это было непросто. Наконец, цепочка следов привела спасателей ко входу в небольшую пещеру в скале. Изнутри раздавались слабые, глухие стоны!
- Останься здесь, - приказала Рилен Зирону, а сама вместе с Талимом забралась внутрь.
На полу пещеры валялись кости, и они явно были человеческими. Запах разлагающейся плоти ударил в нос. По сравнению с поверхностью здесь было гораздо теплее - очевидно, здесь и жил считавшийся вымершим горал. Рилен и Талим снова услышали сдавленный стон вдали.
- Это голос Ворига! - Прошептал староста мастеров.
Сердца спасателей забились чаще. Рилен, выставив вперёд бластер, проникла в узенькую щель, за которой обнаружилась малюсенькая ниша, внутри которой лежал, испуская слабый стон, минбарец средних лет, на изодранной одежде которого выделялись отличительные знаки начальника отряда горняков.
- Как он мог выжить?! - Воскликнул изумлённый Талим.
Позже выяснилось, что у Ворига было с собой минимальное количество еды, которое он смог растянуть на долгие месяцы, потребляя буквально граммы в день. А вода в пещере была, хоть и грязная. Укрывище монстра оказалось единственным тёплым местом вокруг, доступным оставшимся снаружи обвала мастерам. Вориг и Фабир дошли до него вместе, а затем появился и сам хозяин. Завидев страшного зверя, Вориг побежал внутрь и смог спрятаться - объёмному ящеру никогда не протиснуться в узкую расщелину, ему оставалось только истекать слюной и жутко рычать на своего измождённого пленника.
Пока Талим и Рилен несли еле живого Ворига к выходу, снаружи раздались шум и крики. Тогда Рилен с бластером кинулась на звуки, оставив спутников в пещере. Она увидела, как огромное рогатое животное, обладающее прочным панцирем, изготовилось сожрать лежавшего навзничь Зирона. Жрица выстрелила на полную мощь, но лишь ошеломила ящера: исполинское чудовище подняло голову, повертело ею по сторонам и захромало прочь. Рилен склонилась над поверженным другом, из ран которого хлестала кровь.
- Нам не унести сразу двоих! - Горестно воскликнул Талим, подобравшийся к ним вместе с Воригом, на которого смотреть было жалко.
Зирон, впрочем, был в ещё более худшем состоянии, он страдал от открытых переломов рёбер, тогда как у начальника горного отряда хотя бы всё было цело. К счастью, минут через пятнадцать пришли Кайренн и Линан, забеспокоившиеся за своих товарищей. Все вместе они эвакуировали раненых и оказали им помощь в лазарете рудника. За жизнь Зирона пришлось побороться, но жрицы Рилен и Линан спасли его. Воригу ввели нужную дозу физраствора. К сожалению, он успел сойти с ума за два месяца медленного умирания в одной пещере с чудищем, разрывавшим плоть его товарищей на его глазах, и лишь спустя годы лечения начал проявлять первые признаки ясности рассудка. Что до Зирона, то эта поездка стала его последним путешествием в горы: вместе с наградой за героизм молодой мастер получил почётное назначение на Йедорский часовой завод. Впрочем, это всё было потом, а история спасения отряда Ворига окончилась началом другой, ещё более трагической повести:
- Я должна многое тебе рассказать, Кайренн, - тихо говорила Рилен, ведя свой снегоход, в котором кроме них двоих был только невменяемый и бессознательный Вориг. - Ты не предал меня, как Навин. Ты принял мой выбор, в тебе нет больше ненависти к Фамиану, ведь так?
Молодой воин немного помолчал и ответил:
- Я любил тебя, о Рилен из Клана Звёздных всадников. Вселенная мой свидетель - я сделал бы тебя счастливой женщиной. Но нельзя добиться того, что предназначено другому! Минбарцы верят в предназначение душ друг другу, и то, как вы с твоим мужем стремились к вашему браку, как преодолевали любые препятствия, будучи на Вавилоне 5, Минбаре и даже на ворлонской территории, убедило меня, что вы истинно предназначены друг другу. Быть может, где-то есть на свете девушка, предназначенная мне... - Кайренн поглядел в тёмно-синее небо долгим и грустным взглядом. - Но не об этом ты хочешь говорить со мной, Рилен!
Жрица, ещё совсем недавно бывшая воительницей, с трудом подавила волнение. Разве ж достойна она любви двоих таких сильных и искренних мужчин? Ну по какому праву, за какие заслуги ей пришлось принять чувства одного и отвергнуть другого? Ведь она считала, что всегда была самой обычной минбаркой, вовсе не достойной такого восхищения! Однако же голос Рилен не дрожал, когда она ровным тоном ответила:
- Да, Кайренн. Холог рассказал мне многие вещи, равно обескураживающие и тревожные. Ты должен их знать.
И через несколько секунд все личные переживания, все воспоминания о чувствах и мечтах, связанных с Рилен, окончательно покинули разум молодого воина. Он слушал усталую, почти обессиленную жрицу, рассказывающую ему об убийстве рейнджеров-землян радикальной группировкой Клинков Ветра и о грядущей гражданской войне, которую жизненно необходимо предотвратить, если только ещё не поздно, и ладони Кайренна самопроизвольно сжимались в кулаки, а на глаза наворачивались слёзы...

Конец квеста "Хрустальные тайники Минбара".

+1


Вы здесь » "Вавилон 5" - Ретроспектива » Минбар (The Minbari) » Офйёр, горная цепь